HUMBER (1898 - 1976)



Humber fue una marca británica de automóviles cuyos orígenes se remontan a la empresa de bicicletas de Thomas Humber fundada en 1868.

Thomas Humber empezó fabricando velocípedos en 1868 y se convirtió en uno de los principales fabricantes de bicicletas. En 1890, fue introducido en el “British Motor Syndicate “ por Martin Rucker, y juntos en 1898 construyeron lo que algunos consideran copias del “Tricar” de tres ruedas de León Bollee.

Más tarde, entre 1901 y 1903, Humber construyó triciclos, motocicletas y pequeños coches de 4 ruedas llamados “Humberette”, con un motor monocilíndrico de 5 hp de potencia y chasis tubular, los cuales ofrecía con dos marchas, una hacia adelante y una hacia atrás.

Entre 1903 y 1904 hizo una breve aparición un modelo de 3 cilindros y 9 hp.

En 1905, la gama de automóviles Humber abarcaba modelos de 2 y 4 cilindros de entre 5 y 12 hp. Fue también en 1905 cuando dejaron de producirse los modelos de 2 cilindros.

En 1907 se incorporan a la gama los modelos 10/12 y 16/20.

Hasta 1908 Humber fabricó tanto en Coventry como en Beeston cerca de Nottingham. La fábrica de Beeston producía la gama de modelos más cara y conocida como los Humber “Beeston”, pero la fábrica se cerró en 1908 por problemas financieros. Los coches fabricados en Beeston eran de gran calidad, pero eran demasiado caros.

Ese mismo año, en la fábrica de Coventry se vuelve a la producción de los modelos de 2 cilindros, no obstante se sigue fabricando el “Humberette” monocilíndrico de 5 a 6,5 hp de potencia para el público más modesto.

Antes de la Primera Guerra Mundial fue producida una amplia gama de modelos “Humberette” de 600 cc, y varios modelos de 6 cilindros y 6 litros.

En 1913 renace el “Humberette” equipado con un motor de 2 cilindros y 8 hp refrigerado por aire, y Humber se convierte en el segundo fabricante más grande de coches del Reino Unido.

En 1914, FT Burgess diseñó coches para competir en el Tourist Trophy. Estos coches estaban propulsados con motores de 4 cilindros de 3,3 litros con doble árbol de levas en cabeza, pero no tuvieron éxito.

Poco después de finalizar la Primera Guerra Mundial Humber ofrecía una serie de coches, clasificados más tarde entre los 12 hp y los 24 hp.

Durante la postguerra la robustez de los automóviles Humber se hace patente. Hasta 1922, los motores disponen de válvulas laterales, más tarde de válvulas de admisión en cabeza y válvulas de escape laterales con motores 8/18, en 1923 con motores de 4 cilindros 9/20 y 14/40, y el 6 cilindros 20/55 en 1927.

En 1925, Humber se había introducido en la producción de vehículos de transporte público con la compra de Commer y en 1928 se unió a Hillman.

En 1930, el Grupo Rootes de hace cargo de la Compañía al adquirir un paquete mayoritario de acciones, y saca 2 modelos de 6 cilindros, el 16/50 de 2,1 litros y el “Snipe” de 3,5 litros.

En 1932, Humber abandona los motores con válvulas de admisión en cabeza y válvulas de escape laterales. Al año siguiente aparece el 4 cilindros de 1,7 litros y 12 hp, a pesar de todo a finales de la década, la compañía no produce más que los 6 cilindros, el Super Snipe de 4,1 litros y sus derivados que serán construidos durante la Segunda Guerra Mundial.

Durante la Segunda Guerra Mundial Humber produjo muchos vehículos, sobre todo para los servicios públicos. También diversos vehículos militares fueron producidos bajo el nombre de Humber.

En la posguerra, los productos principales de Humber fueron el “Hawk” con un motor de 4 cilindros y 2 litros de origen Hillman y el “Super Snipe” de 6 cilindros. Eran coches utilizados por hombres de negocios y también por burócratas, y Humber se ganó una gran reputación por los interiores magníficamente acabados y la fabricación de calidad. También se produjeron el “Snipe” y el “Pullman” de 4,1 litros.

A partir de 1945 y hasta los años 60 los modelos “Hawk”, “Snipe”, “Súper Snipe” y “Pullman” llegaron a ser producidos por varias marcas.

En 1953, los 6 cilindros adoptan el sistema de válvulas en cabeza y el Hawk lo hace al año siguiente.

En 1959, reaparece el Super Snipe con un motor de  2,7 litros, y más tarde con uno de 3 litros.

En 1964, el grupo Rootes pasa a ser controlado por Chrysler.

El último modelo de Humber fue el “Sceptre” basado en el Hillman “Super Minx”.

La marca fue suprimida en 1976, al mismo tiempo que los Hillman se convirtieron en Chrysler.

Podemos mencionar que el Hillman Hunter fue vendido como un Chrysler hasta que la producción cesó en 1979 cuando la división europea de Chrysler fue vendida a Peugeot y la marca fue renombrada como Talbot. La marca Talbot fue abandonada a finales de 1986 como coche de pasajeros, aunque se mantuvo en furgonetas durante 6 años más, pero eso es otra historia.


Modelos Humber

Modelos Años de producción
8 1902
12 1902
20 1903
Humberette 1904 y 1911-1915
8/10 1905
10/12 1905-1907
30/40 1908-1909
11 1912
10 1919-1921
15.9 1919-1925
11.4 y 12/25 1921-1925
8/18 1922-1925
15/40 1924-1928
9/20 y 9/28 1925-1930
14/40 1926-1929
20/55 y 20/65 1926-1929
16/50 1928-1932
23.8 Snipe y Pullman 1929-1935
16-60 Snipe 1933-1935
12 1933-1937
16 1936-1940
Snipe 1929-1947
Pullman 1930-1954
Hawk 1945-1967
Super Snipe 1938-1967
Sceptre 1963-1976